Actividad sísmica, cómo transcurrió 2021

En 2021, el mayor número de terremotos estuvo relacionado, “como es natural”, con la falla Oriente, principal zona de actividad sísmicas y límite de placas (Norteamérica y Caribe) al sur de la región oriental, pero el sismo de mayor magnitud se registró el 29 de junio cerca de la localidad de San Cristóbal, provincia de Artemisa, con una magnitud de 5.1 y más de 700 réplicas.

Además, el SSNC registró un enjambre en Moa, con un sismo de 3.6 el 3 de julio; un número importante de terremotos en el sector de la falla Oriente cercano a Islas Caimán donde ocurrió el terremoto de 7.7 el 28 de enero de 2020, y casi 3 000 réplicas del sismo de 7.3 en Haití.

El resumen anual 2021 refiere que hubo “un incremento del número de terremotos registrados después del sismo de San Cristóbal y otro después del de Haití”. Al mostrar el comportamiento de las zonas de seguimiento de la sismicidad, destaca que, “en relación con la magnitud media histórica registrada instrumentalmente, la sismicidad se ha comportado alta en la mayoría de las zonas de actividad sísmica en las que se ha dividido el área de cobertura del SSNC”.

Sobre el tema, el Dr. Arango Arias recalca que “la zona situada al sur de la región oriental, entre las ciudades de Guantánamo y Santiago de Cuba, denominada Santiago-Baconao, es el sector mas peligroso para la ocurrencia de un terremoto fuerte.

“En esa zona ocurrió el terremoto del 3 de febrero de 1932, que destruyó mas del 80% de la ciudad de Santiago, evaluado con una intensidad de VIII grados en la escala MSK. Ahí hay una energía acumulada capaz de generar un sismo con estas características. Se puede decir que estamos en un periodo de recurrencia de un terremoto fuerte en ese sector”.

Y otra pregunta que no puede faltar: ¿es posible que haya terremotos de gran magnitud en Cuba?

Arango Arias responde que “no es muy probable que ocurran en Cuba terremotos de gran magnitud, de 8 grados Richter o más, pues tanto las características de las fallas como las de los procesos geodinámicos que ocurren en estas, relacionados con la geodinámica del Caribe, no lo permiten, debido a que los movimientos relativos en los límites de placas no alcanzan las velocidades que en otras partes del mundo como, por ejemplo, Indonesia, Chile o Japón”.

Algunos primeros:

El terremoto de San Cristóbal en 1880 fue el primero estudiado en Cuba sobre el terreno (por el sacerdote Benito Viñes, director del Observatorio del Real Colegio de Belén, y el ingeniero Pedro Salterain, geólogo inspector de minas).

La primera estación sismológica fue instalada en febrero de 1907 por la Orden de la Compañía de Jesús, en la barriada habanera de Luyanó. Pertenecía al Colegio de Belén y era una estación de dos componentes (N-S y E-O), con sismómetros de tipo Bosch-Omori. Se estima que estuvo operando hasta 1920. El 2021 cerró con 19 estaciones sismológicas y 36 estaciones acelerográficas.

El primer terremoto de Cuba registrado por una estación del país (la del Colegio de Belén, en La Habana) fue el del 28 de febrero de 1914. Su epicentro fue ubicado en la zona de fallas Norte Cubana.

En 1855, Andrés Poey y Aguirre publicó el primer catálogo de eventos sísmicos en Cuba (Tabla cronológica de temblores de tierra sentidos en la isla de Cuba desde 1551 hasta 1855). Le siguieron otros catálogos, como los de Salterain (1884, hasta 1884), Montessus de Ballore (1924, periodo 1851-1923); Chuy y González (1980); Chuy (1982); Chuy y Pino (1982); Orbera et al (1990); (Cotilla, 1993) y Chuy (1999, periodo 1528-1990).

Terremotos significativos registrados en Cuba desde 1528, según intensidad y magnitud
Fecha Long. / Lat. Intensidad Magnitud Localidad
1528 VI Baracoa
18/10/1551 -77.8,19.6 VIII 6.6 Bayamo
08/1578 -76.0,19.9 VIII 6.8 Santiago de Cuba
10/1624 -77.8,19.6 VII 6.5 Bayamo
11/02/1675 -76.0,19.9 VII 5.8 Santiago de Cuba
11/02/1679 -76.0,19.9 VIII 6.8 Santiago de Cuba
14/12/1757 -76.0,19.9 VII 5.8 Santiago de Cuba
11/06/1766 -76.1,19.9 IX 7.6 Santiago de Cuba
14/10/1800 -75.9,19.9 VIII 6.4 Santiago de Cuba
18/09/1826 -75.35,19.75 VIII 6.4 Santiago de Cuba
07/05/1842 -72.5,19.9 VIII 7.6 Baracoa
07/07/1842 -75.35,19.75 VIII 6.4 Santiago de Cuba
20/08/1852 -75.32,19.75 IX 7.3 Santiago de Cuba
26/11/1852 -75.32,19.75 VIII 6.8 Santiago de Cuba
28/01/1858 -76.0,19.9 VII 6.5 Santiago de Cuba
23/01/1880 -83.0,22.7 VIII 6.0 San Cristóbal
23/09/1887 -76.0,19.9 VII 5.8 Santiago de Cuba
22/06/1906 -76.25,19.65 VII 6.2 Santiago de Cuba
27/02/1914 -76.17,21.22 VII 6.2 Gibara
25/12/1914 -76.30,19.45 VII 6.7 Santiago de Cuba
03/08/1926 -77.8,19.6 VII 6.5 Manzanillo
17/01/1930 -75.6,19.7 VII 5.8 Santiago de Cuba
03/02/1932 -7561319,69 VIII 6.7 Santiago de Cuba
14/08/1939 -7925022,5 VII 5.6 Caibarién
06/08/1947 -7520719,83 VII 6.6 Santiago de Cuba
19/02/1976 -7687019,85 VII 5.7 Pilón
25/05/1992 -7787019,61 VII 6.9 Cabo Cruz
20/03/2010 -7538819,72 V 5.7 Stgo. de Cuba y Guantánamo
17/01/2016 -7603719,69 V 4.8 Santiago de Cuba
17/01/2017 -7665519,69 VI 5.8 B. Masó-Granma
28/01/2020 -7876019,42 V 7.7 Cabo Cruz
Catálogo de terremotos perceptibles de Cuba 1528-1990 (Por Tomás Jacinto Chuy, 1999) (PDF, 499 kB) Fuente: Cenais

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